美团计划用机器人送外卖,想法很靠谱但短期难普及


在今年的世界人工智能大会上,许多制造商展示了最新的技术。其中,美国代表团展区有一个名为“福袋”的配送机器人。它有用于人脸识别的RGB摄像机、超声波传感器、温度传感器、重力传感器和传感距离为20m的激光雷达等。所有这些都保证了“幸运包”可以更准确地将外卖送到指定的地方,并保证了菜肴的温度,同时用户可以通过二维码、刷牙等方式取出菜肴。

然而,这并不意味着“幸运包”在运送外卖时会从商家一路走到指定的地址,而是在外卖乘客到达楼下后帮助完成“最后100米”环节。您知道,手动向用户交付外卖需要5-10分钟,或者用户自己用餐,而机器人只需要不到一分钟就可以完成这个链接。不仅可以提高乘客的效率,而且用户可以享受更好的服务。

外卖行业近年来变得越来越繁荣,订购一直很受欢迎。据估计,到2021年,在线外卖平台的销售额将是2018年105亿美元的两倍多,达到216亿美元。线下餐厅也与外卖平台建立了合作关系,外卖成为他们收入的重要组成部分。随着科技的发展,“外卖机器人”也有形成产业的趋势。

例如,英伟达去年建立的机器人平台NVIDIA Jetson AGX Xavier可以以每秒32万亿次的速度运行,提供工作站般的处理能力。京东和美团通过这个平台打造了下一代自主配送机器人,推动了外卖行业的进一步发展。

此外,外卖创业公司Postmates最近推出了一款名为Serve的外卖机器人,一次可以运送大约50磅的食物30英里。它配备了传感器和激光雷达来导航,通过摄像头和触摸屏与用户互动,并通过英伟达的英伟达杰特森AGX泽维尔(NVIDIA Jetson AGX Xavier)处理接收到的信息。

无人驾驶飞行器运送货物,无人驾驶飞行器运送快递,现在无人驾驶机器人运送食物。这些行业对机器的需求真的很大吗,还是有更多的“噱头”?目前,美国外卖的日订单量超过2500万,乘客人数超过60万。每一个环节都与美国集团的整体盈利能力密切相关,尤其是分销业务。为此,美国代表团在2016年成立了一个西部项目团队,通过机器补充运输能力,并研究某些情况下的无人配送。

据估计,到2025年,美国外卖的规模将增加两倍。如果这项技术能顺利发展,这台机器就能满足50%的运输需求。但与此同时,美国代表团也表示不会减少对人力的需求,因为届时对骑手的需求将增加50%。

这意味着下一阶段的外卖配送模式在人力和机器之间是相辅相成的。机器人交付的“噱头”部分减少了,而实际部分增加了。除了美国集团,外卖行业的另一个巨头也在开发和试验无人配送设备。

看起来即使要花很多钱,用机器人外卖仍然是划算的。然而,在不久的将来,可能无法充分利用机器人作为运输工具。虽然机器人递送技术已经发展到一定阶段,但在实践中会出现许多不可控因素,如复杂的路况、无法完全保证的食品安全、人为破坏等。无人值守配送必将成为未来的一种趋势,但在现阶段只能进行小规模的尝试。恐怕要等到它普及了。

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